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GENERACIÓN DISTRIBUIDA Y VENTA DE ENERGÍA POR AGENTES PRIVADOS EN COSTA RICA: APUNTES LEGALES

Dec/2022

Costa Rica tiene un monopolio por ley sobre la comercialización de energía, adoptado junto con la creación del Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) en 1949. Este monopolio aún está vigente, y el ICE con un grupo reducido y específico de empresas distribuidoras estatales son actualmente las únicas entidades capaces de vender energía a los consumidores finales en Costa Rica.

 

En 1990 y 1995, el congreso costarricense aprobó dos leyes que permitirían a los particulares generar energía a partir de recursos renovables, pero manteniendo el monopolio de la comercialización. Con estas leyes (aún vigentes), el Congreso permitió que los generadores privados de energía vendieran energía a las empresas distribuidoras estatales.

 

En 2015 el Poder Ejecutivo emitió un Decreto que regula la generación distribuida para autoconsumo con fuentes renovables que incluía un modelo de contratación - medición neta sencilla. Esta regulación promueve el uso de fuentes renovables en la generación de energía, permitiendo hacerlo con o sin conexión a la red eléctrica nacional.

 

PPA's con empresas distribuidoras estatales

 

Con base en el marco normativo actual, de acuerdo con la Ley que Autoriza la Generación Eléctrica Autónoma o Paralela (Ley 7200 vigente desde octubre de 1990), cualquier entidad privada o persona interesada en beneficiarse de la generación de energía está obligada a solicitar una concesión para producir energía y firmar un Acuerdo de Compra de Energía (PPA). El generador privado está obligado a vender la energía generada a la empresa distribuidora al precio establecido por la Autoridad Reguladora de los Servicios Públicos (ARESEP).

 

El propietario/usuario del edificio o inmueble puede vender su excedente de energía a la distribuidora si ésta acepta comprarla. Esto puede hacerse luego de que el propietario/usuario sea declarado elegible para vender energía a las empresas distribuidoras estatales, obtenga una concesión y firme un PPA y un contrato de conexión con una empresa distribuidora estatal después de un proceso de licitación.

 

Generación de energía para autoconsumo

 

Adicionalmente, el Reglamento de generación distribuida para autoconsumo con fuentes renovables modelo de contratación medición neta sencilla (39220-MINAE vigente desde octubre de 2015) promueve y regula la posibilidad de que las entidades privadas generen energía a partir de recursos naturales estrictamente para el autoconsumo.

 

Existen dos escenarios diferentes en los que una entidad privada o persona puede producir energía para autoconsumo:

 

  1. no conectar su sistema energético a la red de distribución.
  2. conectar su sistema de energía a la red de distribución o

Si el sistema no está conectado a la red (y no habrá distribución al público), el proyecto no requerirá una licencia para la generación de energía y, por lo tanto, no se requiere una tarifa de interconexión.

 

De acuerdo con el reglamento ejecutivo de generación distribuida para autoconsumo con fuentes renovables bajo el modelo de contrato de medición neta simple, para los sistemas que no están conectados a la red existen tres deberes principales que debe cumplir el productor-consumidor:

 

  • Asegura que la instalación eléctrica cumpla con el Código Eléctrico Costarricense para la Seguridad de la Vida y de la Propiedad No. 38440-MEIC.
  • Impedir que el sistema se conecte a la red de distribución eléctrica nacional.
  • Asegurar una adecuada disposición de los residuos de los sistemas de generación y almacenamiento de energía, de acuerdo a la Ley N° 8839 (Ley para la Gestión Integral de Residuos y Reglamento N° 37567-S-MINAET-H, Reglamento General a la Ley para la Gestión Integral de Residuos)

 

En el segundo caso (conexión en la red de distribución), se firma un contrato de interconexión con la empresa distribuidora y se paga un canon por la conexión. El reglamento establece la tarifa mensual para cubrir el costo de acceso a la red de distribución de acuerdo con la tarifa fijada por la ARESEP.

 

Para la instalación de cualquier sistema (conectado o no conectado a la red), el proyecto requerirá:

 

  • Permiso ambiental otorgado por la Dirección Técnica Nacional Ambiental (SETENA).
  • Además, todo tipo de obras de construcción permanentes o provisionales que se pretendan realizar (conectadas o no a la red) deben contar con un permiso de construcción emitido por el gobierno local (Municipalidad).

 

Recientemente, en diciembre de 2021, el Congreso de Costa Rica aprobó una Ley para la Promoción y regulación de recursos energéticos distribuidos partir de fuentes renovables

 (entró en vigor en enero de 2022). Las siguientes son novedades importantes de la Ley:

 

  • Contiene una autorización otorgada a las empresas estatales de distribución de energía para comprar los excedentes de energía generada por personas o entidades privadas a partir de recursos renovables. Esta posibilidad no figuraba en el Reglamento modificado.
  • En cuanto a la medición neta, no contiene ninguna limitación sobre el porcentaje de energía depositada en la red que podría ser utilizada por el propietario/consumidor de la energía. La normativa previa permitía al propietario/consumidor hacer uso de la medición neta depositando el exceso de energía en la red, con derecho a utilizar cada mes sólo un 49% de la cantidad total de energía depositada. Esta limitación específica no está contenida en la nueva ley. Debe analizarse si se incluirá una limitación al respecto en el nuevo Reglamento a la Ley que se adoptará próximamente.
  • De acuerdo con las normas modificadas, cuando estén conectados a la red de distribución, la capacidad de todos los sistemas privados de generación distribuida conectados a la red no puede exceder el 15% de la demanda máxima anual del circuito específico. Esta limitación específica no está contenida en la nueva ley. Debe analizarse si se incluirá una limitación al respecto en el nuevo Reglamento a la Ley que se adoptará próximamente.

 

La nueva ley aún no permite la comercialización de energía entre particulares.

 

Actualmente, hay dos proyectos de ley relevantes en discusión en el Congreso. Uno de ellos contiene una autorización para que los generadores privados vendan el excedente de energía al Mercado Eléctrico Regional (Expediente 22561). El otro tiene por objeto la armonización del Sistema Eléctrico Nacional (Expediente 23414). Los actores interesados ​​deberán llevar a cabo un seguimiento continuo de estos proyectos de ley para identificar cualquier otro desarrollo al respecto.

 

 

Luis Diego Obando

Senior Counsel

Luis.Obando@ariaslaw.com


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